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Pinus mugo                                            

Pinus mugo, el Pino negro, pino de montaña o Pino moro es un pino arbustivo de porte rastrero que tiene una altura máxima de 3-4 metros. Presenta acículas agrupadas en parejas, y tiene una piña de pequeño tamaño simétrica, sentada y de apófisis no prominente, lo que lo diferencia de Pinus uncinata, con el cual está estrechamente relacionado y al que algunos autores consideran una subespecie (Pinus mugo ssp. uncinata.

El pino mugo habita en zonas de alta montaña centroeuropea, desde los Pirineos y este de los Alpes hasta los Alpes de Transilvania y los Balcanes, entre los 1.500 y los 2.500 m de altitud. Es una especie dominante en matorrales subalpinos densos, por lo que tiene un gran valor protector del suelo. Aparece también frecuentemente en el sotobosque de los alerzales de Larix decidua.

Hay dos grandes subespecies:

  • Pinus mugo subsp. mugo en el este y el sur de su área de distribución (Alpes meridionales y orientales, península Balcánica), una planta baja, arbustiva, a menudo con muchos estemas de hasta 3-6 m de alto con estróbilos simétricos.
  • Pinus mugo subsp. uncinata en el oeste y en el norte del área de distribución (desde los Pirineos hacia el noreste hasta Polonia), un árbol más grande, normalmente de un estema de hasta 20 m de alto con estróbilos asimétricos (las escamas son más gruesas en un lado del cono que en el otro). Muchos autores lo consideran una especie autónoma (Pinus uncinata)

Las dos subespecies interactúan en gran medida (subespecie híbrida Pinus mugo ssp. rotundata) en los Alpes occidentales y los Cárpatos septentrionales. Algunos botánicos tratan la subespecie occidental como una especie separada, Pinus uncinata, otros como una mera variedad, Pinus mugo var. rostrata. Esta subespecie en los Pirineos marca la línea de árboles, el límite del hábitat en el que los árboles son capaces